Натуральныйграфит – распространённый в природеминерал из класса самородных элементов,является устойчивой модификациейуглерода. Графит встречается в видечешуйчатых и пластинчатых кристалловтёмно-серого и чёрного цвета с металлическимблеском и имеет различные размеры иформы. На ощупь графит скользкий ижирный, при трении распадается наотдельные чешуйки. Графит устойчив кприродным и химическим воздействиям,достаточно прочный, хорошо проводитэлектрический ток, отличается низкойтвёрдостью, относительной мягкостью,затвердевает после воздействия высокихтемператур.

Применяютприродный графит в металлургическойпромышленности для изготовленияплавильных лодочек и тиглей, испарителей,труб, чехлов для термопар, кристаллизаторов,для смазки литейных форм и в качествепротивопригарного вещества. Графитиспользуют в атомной и ракетной технике,в химической промышленности,топливно-энергетическом, лесном иагропромышленном комплексе, а такжедля изготовления нагревательныхэлементов, электродов, смазочногоматериала и карандашных грифелей.Структура графита позволяет электронамсвободно двигаться в его слоях, чтообеспечивает высокую тепло-иэлектропроводность материала.

Искусственныйграфит – углеродный материал,получаемый путём нагрева смеси углеродногонаполнителя (кокса) и продуктов перегонкикаменноугольного, древесного, торфяногодёгтя и нефтяной смолы (пека).

Искусственно производится мелкозернистый,литейный, антифрикционный и конструкционныйграфит. Область его применения достаточноразнообразна – в горнодобывающей,химической и ядерной промышленности ина различных узконаправленныхпроизводствах. Из искусственного графитаизготовляют электрические установкии машины, огнеупорные материалы,лакокрасочные покрытия, аккумуляторныебатареи и механические стержневыекарандаши.